KAIST, '초고속 레이저 생체현미경' 기술 상용화 성공

김필한 교수팀, 김성환 서울대 교수와 공동개발
기업 '아이빔' 설립 30억원 투자 유치
생체 내부 다양한 장기의 세로수준 IVM 영상 결과.<사진=KAIST>생체 내부 다양한 장기의 세로수준 IVM 영상 결과.<사진=KAIST>

국내 연구진이 레이저 생체현미경 기술을 개발하고 관련 기술로 창업에 나섰다.

KAIST(총장 신성철)는 김필한 나노과학기술대학원 교수 연구팀이 김성훈 서울대 교수와 공동연구로 초고속 생체현미경(IVM) 기술을 개발하고 미래 글로벌 바이오헬스 시장을 겨냥해 '아이빔테크놀로지'를 창업했다고 20일 밝혔다.

연구팀이 개발한 기술은 초고속 레이저스캐닝 3차원 생체현미경으로 살아있는 생체 내부조직을 구성하는 세포의 움직임을 직접 관찰 할 수 있다. 기존 MRI, CT 등 기술로는 불가능한 신체의 다양한 장기 내부를 세포 하나하나 구별하며 즉시 확인 가능하다.

특히 초고속 생체현미경 기술은 여러 색의 레이저 빔을 이용해 기존의 조직분석 기술로는 불가능했던 살아있는 생체 내부의 다양한 세포와 주변 미세 환경, 단백질 등 분자를 동시에 영상화 할 수 있다.

연구팀에 의하면 이를 통해 생체 외부에서 수립한 데이터로 수립한 가정을 실제 살아있는 생체 내 환경에서 세포 단위로 검증하고 분석, 가능하다. 또 다양한 질병이 몸속에서 발생하는 과정에 대해 자세한 세포단위 영상 정보를 제공할 수 있다.

즉 암의 발생과 진행 정도, 약물 투입 후 약의 효과도 세포 단위별로 볼 수 있어 의료기기와 신약 개발에 기여 할 수 있다는 게 연구팀의 설명이다.

현재 의약바이오컨버젼스연구단과 차세대 신약개발을 위한 핵심기술로 발전시키기 위해 노력 중이다.

연구팀이 지난 7월 창업한 아이빔테크놀로지는 시장성과 성장가능성을 높게 평가받아 창업 3개월만에 LB 인베스트먼트와 에이티넘인베스트먼트로부터 30억원을 투자 유치했다. 김 교수는 CTO로 참여하고 있다.

김필한 교수는 "이 기술은 다양한 생명 현상을 보다 정밀하게 종합 분석하기 위한 원천 기술"이라면서 "고령화 사회 도래와 함께 급성장할 글로벌 바이오헬스 시장을 개척 할 수 있는 차세대 의료, 의약 기술 발전을 가속화할 핵심 기술이 될 것"이라고 확신했다.

한편 이번 연구는 KAIST 창업원의 엔드런 사업과 과학기술정보통신부 글로벌프론티어사업 혁신형의약바이오컨버전스사업의 지원을 받아 수행됐다.
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