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MRI 핵심소재 1㎞급 초전도선 국내 최초 제조 성공

원자력연, 기업 삼동과 이붕화 마그네슘 초전도선 개발
삼동 직원인 1㎞급 초전도선을 확인하고 있다.<사진=한국원자력연구원>삼동 직원인 1㎞급 초전도선을 확인하고 있다.<사진=한국원자력연구원>

정부출연연구기관과 중견기업이 공동 연구로 국내 최초 1㎞급 이붕화 마그네슘(MgB₂) 초전도선 제조에 성공, 의료분야 등 다양하게 활용될 전망이다.

한국원자력연구원(원장 하재주)은 삼동(대표 이이주)과 공동으로 길이  1㎞, 전기량 200암페어(A) 이상의 MgB₂ 초전도선 개발에 성공, 축하행사를 가졌다고 31일 밝혔다.

MgB₂는 2001년 처음 발견됐다. 이는 마그네슘과 붕소가 1대2로 배합된 화합물로 초전도 임계온도(절대온도 39K, -234℃)가 높아 냉매인 액체 헬륨을 사용하지 않고 냉동기만으로 초전도체 상태를 만들수 있어 차세대 전력과 의료기기의 핵심소재로 주목받고 있다.

초전도선은 극저온인 초전도 임계온도 이하로 냉각시켜 전기저항이 없어지는 초전도 현상을 이용하는 소재로 손실없이 전류를 흘려줄 수 있다. 직경 1mm의 가느다란 초전도선을 감아 초전도 자석 등 응용기기를 만든다.

의료용 자기공명영상기기(MRI)나 초전도 전력기기에는 적정 수준 이상의 전류를 흘려보낼 수 있는 최소 1km 이상의 초전도선이 필요하다. 하지만 국내에서는 그동안 생산하지 못했다.

양기관은 초전도 원료 분말을 금속관에 넣어 기계적 공정으로 가공하는 '파우더인튜브법'을 이용해 1km급 MgB₂ 초전도선를 국내 최초로 성공했다.

원자력연 방사선과학연구소(소장 임인철)는 2014년 2월 MgB₂ 초전도선 공정특허와 노하우를 전기소재 중견기업인 삼동에 기술 이전했다. 이후 기술협력합의각서에 따라 공동연구센터를 원내에 개설해 사업화를 지원해 왔다.

임인철 소장은 "이번 성과는 원자력연이 지속적으로 추진해 온 출연연‧기업 협력연구의 결실"이라며 "향후 5년 후 상용화할 수 있도록 지속적으로 협력해 나가겠다"고 말했다.
한국원자력연구원과 삼동이 이붕화마그네슘 초전도선 개발에 성공했다.<사진=한국원자력연구원> 한국원자력연구원과 삼동이 이붕화마그네슘 초전도선 개발에 성공했다.<사진=한국원자력연구원>
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