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건설연, 차세대 해수담수화 기술 개발

3세대 막증발 기술 이용···부경대 수산과학연구소에 해수담수화 플랜트 구축
에너지 절감과 농축수 배출규제에도 적용 가능한 해수담수화기술이 개발됐다.

한국건설기술연구원(원장 한승헌)은 중공사 막증발 모듈을 적용한 차세대 해수담수화 기술을 세계 최초로 개발하고, 세계 최대 규모의 실증플랜트를 구축했다고 26일 밝혔다.

해수담수화는 바닷물을 생활용수나 공업용수로 사용하기 위해 염분 등의 물질을 제거하는 일련의 과정을 의미하며, 이 과정에 필요한 설비를 해수담수화 플랜트라고 한다.

중공사 분리막은 가운데 구멍이 있는 실 모양의 형태를 가지고 있으며, 오염물질을 걸러내는 기능을 가지고 있다.

건설연이 개발한 중공사를 이용한 '막증발(membrane distillation)' 기술은 물이 통과하지 못하는 기능을 가지고 있는 분리막을 이용해 수증기만 통과시킨 후 응축시켜 담수를 생산하는 방식을 활용해 에너지 효율을 높이고, 담수 생산량을 증가시킬 수 있다.

해수에서 담수를 생산하는 방법은 바닷물을 끓여서 증기로 만든 후 응축시키는 1세대 기술과 분리막을 이용해 고압으로 걸러내는 2세대 기술로 구분된다.

최준석 박사팀이 개발한 막증발법 공정은 기존 1, 2세대 해수담수화 공정에서 발생하는 농축수를 30% 이상 감소시킴으로써 향후 농축수 배출 환경규제에 따른 문제를 해결할 수 있는 친환경 해수담수화 미래 기술로 주목받을 전망이다.

건설연은 그간의 연구결과를 바탕으로 세계최초로 중공사 형태의 막증발 모듈을 적용한 차세대 해수담수화 플랜트를 부경대학교 수산과학연구소 부지에 실증 플랜트로는 세계 최대인 1500㎡규모로 구축하고 중동시장 진출을 노리고 있다.

연구책임자인 최준석 수석연구원은 "농축수 배출 문제를 해결해 기술 경쟁력 확보가 가능하다"라면서 "앞으로 막증발 소재와 설계 기술에 대한 원천기술을 확보해 해외시장 진출에 최선을 다하겠다"고 말했다.

한편, 건설연은 지난 2013년부터 국토교통부와 국토교통과학기술진흥원 지원으로 'Global MVP 연구단'에 참여해 산·학·연 분야 30여개 기관과 협력해 관련 기술을 개발해 왔다.

세계 최대 규모 복합탈염 플랜트 전경.<사진=한국건설기술연구원 제공>세계 최대 규모 복합탈염 플랜트 전경.<사진=한국건설기술연구원 제공>
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