김치연, 아토피 피부염 개선 김치유산균 개발

장내 마이크로바이옴 분석통해 아토피 개선 제시
세계김치연구소는 김치유산균을 이용해 아토피 피부염 개선 가능성을 제시했다.<사진=세계김치연구소 제공>세계김치연구소는 김치유산균을 이용해 아토피 피부염 개선 가능성을 제시했다.<사진=세계김치연구소 제공>

김치유산균을 이용해 아토피 피부염 개선의 가능성이 확인됐다.

세계김치연구소(소장 하재호)는 최학종 연구개발본부장 연구팀이 아토피 피부염 예방과 증상 개선에 효과적인 김치유산균 '락토바실러스 사케아이 WiKim30'을 찾아냈다고 30일 밝혔다.

아토피 피부염은 가려움증이 주된 증상으로 면역력이 약한 어린이에게서 주로 발병한다. 아직 원인이 확실하게 밝혀지지 않아 '현대인의 난치병'으로 통한다.

연구팀은 장내 마이크로바이옴 분석을 통해 아토피와 장내 공생 미생물 간 상관관계를 규명했다. 또 김치유산균이 장내 공생 미생물의 군집 변화를 조절, 아토피를 개선한다는 사실을 확인했다.

마이크로바이옴(microbiome)은 '미생물(microbe)'과 '생태계(biome)'를 합친 용어로 우리 몸에 사는 미생물과 그 유전정보 전체를 일컫는다. 최근 비만, 암 등 각종 질환과 연관성이 밝혀지면서 질환치료의 새로운 패러다임으로 제시되고 있다.

연구팀은 아토피 피부염을 유발시킨 생쥐에 김치 유산균인 락토바실러스 사케아이 WiKim30을 45일간 먹인결과 생쥐의 아토피 증상이 약35% 완화됐다. 아토피 유발 지표 물질인 혈중  IgE의 생성도 약 45% 감소한 것으로 나타났다.

특히 장내 마이크로바이옴 분석 결과, 김치유산균 WiKim30 섭취 시 장내 유익균인 루미노코커스(Ruminococcus)는 증가하고, 유해균인 아르스로미투스(Arthromitus)와 랄스토니아(Ralstonia)균은 감소한 것으로 확인됐다.

김치연이 아토피 개선에 효과가 있는 김치 유래 유산균은 지난해 4월 발표한 와이셀라 시바리아 WiKim28에 이어 두번째다.

하재호 소장은 "이번 연구는 김치유산균이 직접적으로 면역 조절 기능을 향상시킬 뿐만 아니라 장내 마이크로바이옴을 조절함으로써 아토피와 같은 면역질환을 개선한다는 사실을 과학적으로 입증했다는 점에서 의미가 크다"고 말했다.
 
이번 연구결과는 국제학술지 '프로티어스 인 이뮤놀로지' 14일자 온라인판에 게재됐다.
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