"코로나19, 치료제 올해말···백신 내년 하반기 생산"

범정부 추진단, 규제 개선 등 지원 방향 논의
치료제 7종 임상 진행, 백신 3종 올해 임상 예상
코로나19 치료제와 백신 개발에 속도를 내며 치료제는 올해 말, 백신은 내년 하반기에 나올 것으로 기대된다. 정부는 8일 범정부 지원단 회의를 열고 규제 개선은 지원 방향을 논의했다.<사진= 과학기술정보통신부>코로나19 치료제와 백신 개발에 속도를 내며 치료제는 올해 말, 백신은 내년 하반기에 나올 것으로 기대된다. 정부는 8일 범정부 지원단 회의를 열고 규제 개선은 지원 방향을 논의했다.<사진= 과학기술정보통신부>

코로나바이러스 감염증(코로나19) 치료제가 빠르면 올해말, 백신은 내년 하반기에 나올 것으로 기대된다.

정부는 8일 오전 10시 서울 웨스틴조선호텔에서 '코로나19 치료제‧백신개발 범정부 지원단(이하 범정부 지원단)' 제2차 회의를 열어 코로나19 치료제‧백신 등 개발동향과 전략을 점검하고, 개발 속도를 높이기 위한 규제개선 지원방향 등을 논의했다.

이날 보고된 코로나19 치료제 백신‧개발 현황에 의하면 치료제분야는 기존 약물의 적응증 확대(약물재창출) 연구 7종이 임상시험 진행 중이다. 빠르면 올해말에 출시가 가능할 전망이다.

백신분야에서는 후보물질 3종이 올해 중으로 임상시험을 개시할 예정이다. 21년 하반기에는 백신 생산이 가능할 것으로 예상된다.

범정부 지원단은 치료제‧백신 개발의 가속화를 위해 시급한 제도 개선사항 2건을 추진키로 했다.

우선 혈장치료제 개발의 제도적 지원방안을 마련한다. 혈장치료제의 신속한 개발을 위해 코로나19 완치자의 혈장이 다량 필요하다. 하지만 채혈행위는 의료기관만이 가능하고 대한적십자사는 의료기관이 아니어서 연구용 혈장 채혈에 어려움이 있었다.

보건복지부는 대한적십자사에서 연구용으로 혈장을 채취할 수 있도록 관련 법령을 적극적으로 해석하고 혈장채혈 장비가 부족한 의료기관에는 성분채혈기 임대를 통해 혈장채혈이 가능하도록 지원한다.

또 치료제 개발용 혈장 채취에 관한 세부 절차를 담은 '혈장 치료제 개발을 위한 코로나19 완치자 혈장 채취지침'을 마련해 안전하고 신속한 혈장 채취 표준을 제시할 예정이다.

민간(기업)의 치료제‧백신개발 촉진을 위해 생물안전시설의 민간 지원방안도 마련한다.

코로나19 치료제‧백신 후보물질의 효능평가는 생물안전3등급시설(BL3)을 필요하다. 민간에서는 자체시설 구축이 어려워 공공기관 BL3 시설의 개방‧활용에 대한 수요가 높은 상황이다.

질병관리본부는 홈페이지에 BL3 운영기관 목록을 게시하고, 민간(산‧학‧연)의 연구시설 이용 수요를 검토 후 BL3 운영기관과의 연계를 지원할 예정이다. 질본은 생물안전관리 담당자 및 연구부서 전문가 등으로 구성된 '생물안전연구시설 민간지원팀'을 구성키로 했다. 수요 접수‧우선순위 검토, 안전관리 등 업무를 담당할 예정이다.

박능후 보건복지부 장관은 "치료제‧백신개발 지원정책에 전략적 관점이 필요하다"면서 "안전성‧유효성이 확보된 치료제‧백신을 국내 자체적으로 신속하게 개발하는데 산‧학‧연‧병의 역량을 결집하고, 이와함께 해외 개발 제품이나 원료, 필수 방역물품 등을 안정적으로 확보하는 투-트랙(Two-Track) 접근'을 기본 방향으로 한다"고 말했다.

이어 그는 "관계부처가 함께 기업 애로사항을 상담하고, 원스톱으로 신속하게 해결할 것이며, 각 기업들이 처한 상황이 다양한 만큼, 규제개선부터 R&D 자금까지 맞춤형으로 지원하겠다"고 덧붙였다.

최기영 과기부 장관은 "코로나19 사태에 대한 근본적인 해결책은 결국 치료제와 백신개발"이라면서 "코로나19의 높은 전파력과 2차유행 가능성, 향후 제2, 3의 새로운 코로나 바이러스 유행 가능성까지 염두에 두고 산‧학‧연 전반에서 치료제‧백신 관련 인프라와 연구개발 역량이 강화될 수 있도록 지원을 강화해 나가겠다"고 강조했다.

한편 정부는 지난 달 17일 부터 치료제, 백신, 방역물품‧기기 3개 분과회의를 매주 운영함과 동시에 범정부 지원단, 실무추진단 회의를 격주로 개최하는 등 범정부 지원체계를 본격적으로 가동하고 있다.
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