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사물인터넷, 저비용으로 '어디서든' 인터넷 연결한다

김성민·이융 KAIST 교수·정진환 박사과정·류지훈 한국뉴욕주립대 교수 협력
후방산란 기술 이용해 '무전원 사물인터넷 게이트웨이' 개발
상용 사물인터넷 기기가 송신한 신호가 무전원 게이트웨이를 통해 Wi-Fi 네트워크에 연결되는 과정을 보여주는 모식도. <사진=KAIST 제공>상용 사물인터넷 기기가 송신한 신호가 무전원 게이트웨이를 통해 Wi-Fi 네트워크에 연결되는 과정을 보여주는 모식도. <사진=KAIST 제공>

국내 연구진이 초저전력·저비용으로 사물인터넷 서비스를 광범위하게 제공하는 핵심 기술을 개발, 초연결 사회 구현을 한층 앞당길 수 있을 것으로 기대된다. 사물인터넷(IoT, Internet of Things)이란 각종 사물이 센서와 통신기기를 통해 서로 연결, 양방향 소통함으로써 개별 객체로는 제공하지 못했던 서비스를 제공하는 기술이다.

KAIST(총장 신성철)는 김성민·이융 전기및전자공학부 교수와 정진환 박사과정, 류지훈 한국뉴욕주립대 컴퓨터학과 교수 공동 연구팀이 후방산란(Backscattering) 기술을 이용한 무전원 사물인터넷 게이트웨이 개발에 성공했다고 13일 밝혔다. 후방산란 기술이란 기기의 무선 신호를 직접 만들어내지 않고 공중에 존재하는 방사된 신호를 반사, 정보를 전달하는 방식의 기술이다. 무선 신호 생성에 전력을 소모하지 않아 초저전력 통신을 가능케한다.

사물인터넷 기기들은 서비스 제공을 위해 인터넷 연결이 필수인데, 이는 사물인터넷 게이트웨이라는 다수의 무선 송수신 장치 장착 기기가 필요하다. 사물인터넷 게이트웨이는 전력소모량이 크기 때문에 유선 전원공급장치가 필요, 따라서 자유로운 설치가 제한될 수밖에 없어 광범위한 인터넷 연결성 제공에 많은 제약이 따른다.

연구진은 후방산란 기술을 활용해 사물인터넷 기기들이 주로 사용하는 지그비(ZigBee, 저전력 무선망 기술) 또는 BLE(Bluetooth Low Energy, 저전력 블루투스 기술) 통신 규격을 따르는 무선 신호를 최적의 패턴으로 반사, 와이파이 신호로 변조시키는 기술을 개발했다. 이 기술을 이용해 사물인터넷 기기들을 사용자 주변에 흔히 볼 수 있는 와이파이 기기에 연결함으로써 인터넷 연결성을 제공하는 무전원 사물인터넷 게이트웨이를 제작했다.

연구진이 개발한 무전원 사물인터넷 게이트웨이 기술은 후방산란 기술로 에너지 수확(Energy harvesting)을 통해 무전원으로 동작, 설치비용과 유지·보수 비용을 크게 줄일 수 있다. 또 후방산란 특성상 공중에 방사된 무선 신호를 반사하면서 물리적으로 변조하므로 동일한 통신 규격을 사용하는 모든 사물인터넷 기기에 보편적으로 적용할 수 있다. 

연구팀은 저전력 통신 규격인 지그비와 BLE 신호를 무전원 사물인터넷 게이트웨이를 통해 와이파이 신호로 변조, 상용 노트북에서 수신됨을 확인했다. 이와 함께 다양한 제작사에서 판매하는 상용 스마트홈 기기(스마트 전구, 스마트 스피커 등)가 사물인터넷 게이트웨이를 통해 와이파이 기기에 상호 연결되는 현상을 실험을 통해 입증, 통합형 사물인터넷 게이트웨이로서의 가능성도 확인했다.

제1 저자인 정진환 연구원은 "후방산란이라는 초저전력 통신 기술로 상용 사물인터넷 기기들이 매우 적은 비용으로 와이파이를 통해 인터넷에 연결될 수 있다는 점을 확인했다"면서 "값비싸고 전력소모량이 큰 기존 사물인터넷 게이트웨이의 한계를 무전원 사물인터넷 게이트웨이로 극복할 수 있다는 점을 확인한 것이 이번 연구의 성과"라고 설명했다. 정 연구원은 이어 "향후 끊임없이 규모가 커질 사물인터넷에 대해 효율적으로 인터넷 연결성을 확대, 제공하는 방향으로 활용이 가능할 것으로 기대가 크다ˮ고 말했다.

정진환 전기및전자공학부 박사과정이 제1 저자로 참여한 이번 연구는 지난 6월 캐나다 토론토에서 열린 모바일 컴퓨팅 분야 학술대회 'ACM 모비시스(ACM MobiSys) 2020'에서 발표됐다. (논문명 : Gateway over the air: Towards Pervasive Internet Connectivity for Commodity IoT). 한편 이번 연구는 한국연구재단과 정보통신기획평가원의 지원을 받아 수행됐다.  
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